Approvata la direttiva UE sul Copyright online

di Filippo

I tanto criticati “upload filter” e “link tax” diventeranno legge nelle nazioni dell’UE

Il parlamento europeo ha dato la definitiva approvazione alla direttiva sul Copyright, un controverso pacchetto legislativo disegnato per aggiornare la normativa sul copyright in Europa per l’epoca di internet.

In parlamento hanno votato 348 a favore, 274 contrari, e 36 astenuti. Una proposta dell’ultimo minuto è stata quella di rimuovere la clausola più controversa della normativa (conosciuta come Upload Filter), che è stata rigettata per soli 5 voti. La direttiva ora passerà agli stati membri dell’Unione Europea, che dovranno tradurla in legge nazionale entro 24 mesi.

La Direttiva sul Copyright, era sul tavolo del parlamento da più di 2 anni, ed è stata oggetto di feroci pressioni da parte di giganti della tecnologia, detentori di copyright e attivisti dei diritti digitali.

I dettagli della legislazione dovranno essere decisi dai singoli Stati membri dell’UE, ma la legge avrà probabilmente un enorme impatto sul funzionamento di Internet in Europa e altrove. Come abbiamo visto con GDPR, la legislazione dell’UE sulla protezione dei dati, le leggi europee possono influenzare la politica statunitense.

I sostenitori della direttiva affermano che bilancerà il campo d’azione tra giganti tecnologici americani e creatori di contenuti europei, dando ai detentori dei diritti d’autore il potere su come le piattaforme Internet distribuiscono i loro contenuti. Ma i critici dicono che la legge è vaga e mal concepita e finirà per limitare il modo in cui i contenuti vengono condivisi online, soffocando l’innovazione e la libertà di parola.

La nuova vigilanza sul web: la “Link Tax” e “Upload Filter”

Nonostante le battute d’arresto, le clausole più controverse contenute nella direttiva sui diritti d’autore – l’articolo 11 o la “tassa di collegamento” e l’articolo 13 o il “filtro di caricamento” – sono rimaste in gran parte intatte.

L’articolo 11 consente agli editori di far pagare piattaforme come Google News quando visualizzano frammenti di notizie, mentre l’articolo 13 (ribattezzato Articolo 17 nella bozza più recente della legislazione) dà a siti come YouTube nuovi doveri per impedire agli utenti di caricare contenuti protetti da copyright.

In entrambi i casi, i critici affermano che queste leggi ben intenzionate creeranno problemi. L’articolo 13, ad esempio, potrebbe portare all’introduzione di “filtri di caricamento” che analizzeranno tutti i contenuti degli utenti prima che vengano caricati sui siti per rimuovere il materiale protetto da copyright. La legge non richiede esplicitamente tali filtri, ma i critici sostengono che sarà inevitabile in quanto i siti cercano di evitare sanzioni.

I sostenitori della direttiva affermano le voci sull’articolo 13 “uccide i meme” sono esagerazioni e che la legislazione include protezioni per la parodia. Ma gli esperti dicono che tutti i filtri introdotti saranno probabilmente soggetti a errori e inefficaci. Notano anche che, dato il costo di implementazione di tale tecnologia, la legge potrebbe avere l’effetto opposto al suo intento, consolidando accidentalmente il dominio dei giganti tecnologici statunitensi sugli spazi online.

I possibili effetti della link tax sono altrettanto difficili da prevedere. La legge si concentra principalmente su servizi come Ricerca Google e Google News, che mostrano frammenti di articoli di notizie. Google ha affermato che se i giornali scelgono di caricare le licenze per questo materiale, sarà costretto a rimuovere il contenuto mostrato nella ricerca e a chiudere definitivamente Google News.

I critici hanno accusato la compagnia di aver messo in atto tattiche intimidatorie, diffondendo screenshot di Google Search come quelli qui sotto. Ma la link tax è stata introdotta sia in Germania che in Spagna, ed entrambe le volte è stato un fallimento.

Un esempio della schermata di ricerca Google se dovesse rispettare l’art 11
Credit: Google

Cosa prospettano editori e attivisti

L’approvazione della direttiva sul copyright sarà sconvolgente per molti in tutta Europa. Più di centomila persone hanno protestato contro la legislazione nelle ultime settimane e più di cinque milioni hanno firmato una petizione per chiedere la rimozione dell’articolo 13. La settimana scorsa, anche siti come Reddit, PornHub e Wikipedia hanno protestato contro la direttiva.

La maggior parte delle persone è preoccupata che la loro esperienza sul web venga influenzata negativamente, ma la legislazione avrà anche un enorme impatto sugli uomini d’affari. “Chiunque stia sviluppando una piattaforma con utenti UE che implichi la condivisione di link o contenuti deve affrontare grandi incertezze”, ha affermato Tal Niv, vicepresidente della legge e della politica presso il depositario di codici GitHub, in una dichiarazione. “Le implicazioni includono l’incapacità di sviluppare funzionalità che gli utenti web si aspettano attualmente e dover implementare un filtro automatico molto costoso e inaccurato.”

Google ha affermato che la volontà “porterà a incertezza giuridica e danneggerà le economie creative e digitali dell’Europa”. La società ha aggiunto che l’esatta implementazione della direttiva da parte degli Stati membri sarebbe cruciale. “I dettagli contano e non vediamo l’ora di lavorare con i responsabili politici, gli editori, i creatori e i titolari dei diritti”, ha affermato un portavoce.

Nonostante queste reazioni, le industrie della musica, dell’editoria e del cinema hanno celebrato il passaggio della legge. “Si tratta di un voto contro il furto di contenuti”, ha dichiarato Xavier Bouckaert, presidente dell’Associazione europea dei media di riviste in una dichiarazione stampa. “Gli editori di tutte le dimensioni e altri creatori ora avranno il diritto di stabilire termini e condizioni affinché altri possano riutilizzare i loro contenuti in modo commerciale, come è giusto e appropriato.”

Ancora è prematuro parlare di come reagiranno i Big Player di Internet, osserveremo nei prossimi giorni come si muoveranno, e potremmo fare previsioni sempre più accurate di cosa cambierà di preciso, e di quali strategie adotteranno per non perdere terreno.

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